MORRIS & CO.

William Morris

William Morris(1834-1896)ウィリアム・モリス

 

 

英国の思想家、詩人であり近代デザイン史上に大きな影響を与えたウィリアム・モリス。
今から180年あまり前にロンドン郊外の裕福なブルジョア家庭に生まれました。


幼い頃より中世のロマンスの世界に憧れ、自然に囲まれた大邸宅で過ごす中で、のびやかで牧歌的な感性が養われていきます。


やがて聖職者を志してオックスフォ-ド大学に進みますが、その当時の新進社会評論家ラスキンの著書に感銘を受け、ラファエル前派の芸術家(バ-ン・ジョ-ンズ、ロセッティら)と出会い、建築・美術・文学の世界にのめり込んでいきます。


彼が新婚生活を送るために建てた「レッドハウス」は、設計から家具、壁紙、カ-ペット、タペストリ-に至るまでモリスと友人達の手によるもので、“世界で最も美しい家”と呼ばれました。
これを機に仲間と共に、“芸術と仕事、そして日常生活の統合”という理念を掲げたモリス商会を設立します。


1880年代には、モリス商会と同じ理想を持つ工房やアトリエが多く生まれました。1888年に開かれた美術工芸協会の展覧会の名をとり、彼らの運動は「ア-ツ・アンド・クラフツ運動」と呼ばれるようになりました。
モリスの活動の中でも、ひときわ充実しているのが自然の樹木や草花などをモチ-フにしたテキスタイルデザインです。このモリスのデザインは一世紀以上を経た今日でも少しも新鮮さを失わず、世界中で根強いファンに愛され続けています。